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6500萬年前印度火山噴發毒氣滅絕恐龍(圖)
2009-05-08 22:57:05
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  新浪科技訊 北京時間5月9日消息,據英國《每日郵報》報道,最新研究指出,大約在6500萬年前印度火山爆發導致恐龍滅絕。在過去30年來科學家一直認為,一顆巨大的小行星撞擊在墨西哥尤卡坦半島的希克蘇魯伯是導致恐龍消亡的主要原因,其中包括暴龍和它的近親。

  但是現在格塔•凱勒(Gerta Keller)教授表示,從墨西哥東北部伊爾佩恩區域(El Penon)的山下挖出的植物和動物化石痕跡顯示,小行星撞地球形成希克蘇魯伯隕石坑(Chicxulub crater)要比恐龍滅絕早30萬年。新澤西州普林斯頓大學的地質學家凱勒認為,導致恐龍滅絕的元凶並非太空岩石,而是地球上的火山爆發。

  她說:“現在我們發現那個時期發生的另一場大災難,不太被人們注意的印度德幹火山作用(Deccan Volcanism)很可能就是導致恐龍滅絕的主要原因。”6300萬到6700萬年前印度德幹高原上的火山爆發向空中噴出大量二氧化硫。凱勒表示,即使直徑是6英里的隕星,也不會對這一地區的任何植物和動物產生不利影響,而火山爆發釋放出大量的灰塵和氣體,阻擋了陽光,使氣候發生變化,並形成酸雨。

  她說:“沒有什麼物種會因為希克蘇魯伯行星撞擊而滅絕。”但是凱勒不認為這項耗時20多年的研究能中止人們對恐龍滅亡之謎的爭論。她說:“有關這個持續數十年的恐龍為何大量消亡之謎,人們不會達成一致意見。”

  是什麼原因導致恐龍突然滅絕現在仍是個謎。試圖揭開這個謎底的理論包括:小行星或者彗星撞地球、火山爆發、全球氣候變化、海平面上升和超新星爆炸。科學家知道大約在6500萬年前出現的一些現象導致陸地和海洋里的生物大量消失。

  美國國家科學基金會地球科學部資助了該研究,這個部門的工作人員理查德•蘭尼博士表示,凱勒或許正切中了要害。他說:“凱勒和她的同事們在繼續收集詳細的地質學資料,幫助重新思考希克蘇魯伯影響和白堊紀末期恐龍大量消亡之間的關系。這兩件事可能不存在任何聯系。”凱勒的發現發表在《倫敦地質學會志》上。(秋凌)


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