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黎巴嫩發現遠古兩腳蛇化石 有望揭示蛇起源(圖)
2008-04-13 16:06:03
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  新浪科技訊 北京時間4月14日消息,據英國廣播公司11日報道,數千萬年前遺失的東西現在被找到了。“塵封”在黎巴嫩石灰岩中的一種化石動物被証明是一個極其珍貴的發現─一條兩腳蛇。

  科學家們只有少量樣本闡明從遠古蜥蜴到現代無肢蛇的進化過程。法國格勒諾布爾歐洲同步輻射實驗室(European Light Source,ESRF)的研究人員利用X光証實印在一塊岩石上、明顯有一只腳的一條蛇在岩石表面下還有另外一只腳。巴黎法國自然歷史博物館的亞歷山德拉-奧塞說:“我們確定它有兩只腳,真是不可思議,我們希望發現在另外一只腳上沒有看到的其它特征。”

  這條長85厘米(33英寸)的蛇叫“真足蛇”(Eupodophis descouensi),來自大約9200萬年前的白堊紀晚期。在阿爾納莫拉(al-Nammoura)村附近發現的這條蛇在2000年被首次提到。它的化石印在一塊已被打碎的薄石灰岩的兩個內面。化石的一部分脊柱不見了,而且在保存的過程中,“尾巴”已經分開,跑到蛇頭旁。但引起研究人員注意的是它確實有腳─腓骨、脛骨和腿骨。粗短的下肢只有2厘米(0.8英寸)長,在生活中估計對這種動物是毫無用處。

  現有的証據表明,不到1.5億年前開始出現蛇。關于蛇的起源,有兩種說法。一種認為,當陸地上的蜥蜴為了適應地下生存開始挖地洞時,它們的腿逐漸退化最後消失,首先是前肢然後是後肢。另外一種說法則認為,蛇是從海洋爬行動物進化而來的。

  這使得鮮為人知的兩腳蛇化石具有非常重要的意義,因為它們可能隱含著解決這場蛇起源爭論的線索。奧塞解釋說:“每個細節可能在確定這些重要關系中都起著關鍵作用,這就是為什麼我們必須非常了解它們的原因。我想要研究不同骨頭的內部結構,為此你通常會用破壞性的方法,但如果這是唯一的真足蛇樣本,你完全不可能那麼做。3D修複技術是唯一的解決辦法。我們需要找到答案,只有該機構能做到。”這個機構就是歐洲同步輻射實驗室。這家位于阿爾卑斯山邊緣的機構產生一種高能強光,這種光能穿透任何材料,揭示其內部結構。

  在這項研究中,這條化石蛇被夾到一塊斜板上,然後在該實驗室耀眼的X光束前面旋轉。在一種叫做計算機X射線分層攝影法的程序中,生成數百張2D圖像,借助于一種巧妙的運算法則,合成一張詳細的3D圖像。然後把這張圖像掃描到電腦屏幕上,提供精確到百萬分之一米的詳細資料。對真足蛇的研究顯示,石灰岩里藏有第二只腳。

  歐洲同步輻射實驗室古生物學家保羅-塔弗羅說:“我們甚至可以看到踝骨。在多數情況中,我們都找不到腳趾,但那或許是因為它們沒有保存下來或因為它是一只退化的腳根本不存在。”在現代人看來,似乎很難想象一條有腳的蛇。但看看一些較為原始的現代蛇,象蟒蛇和巨蟒,你會發現它們有腳祖先的痕跡─尾部附近的小“刺”,現在是在性交時用作鉗子。(楊孝文)


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